Greater cultural exchange and new understanding between countries

06/05/15 Andrew Selee/ Zocalo

In a spectacular glass-paneledfolk art - community building high above Tijuana, Javier Plascencia and his associates mix an assortment of locally grown avocados, beans, corn, and chilis and turn them into creative concoctions that dazzle the eye and the palate at the same time. He is at the forefront of a new culinary movement that has taken Tijuana by storm, gradually transforming the image of a gritty city once known more for its low-end bars, painted donkeys, and gunfights in the streets. Today, tourists from Southern California are more likely to visit the city to sample one of its innovative restaurants, its craft breweries, or the locally grown wines from the Guadalupe Valley just south of Tijuana than to spend the night dancing and drinking in a bar.

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Obama taps longtime diplomat to become ambassador to Mexico

6/3/15  The Dallas Morning News

President Barack Obama on Mmexico-usa-flag-montageonday nominated a longtime diplomat to become the next U.S. ambassador to Mexico, a key ally with a long, complex history

Roberta S. Jacobson’s nomination must get through the Republican-led Senate, which could prove to be a challenge. If confirmed, Jacobson would become the first female U.S. ambassador to Mexico.

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Una utopía mexicana

2/9/2015 La Silla Rota

By Andrew Selee, Executive Vice President of the Wilson Center and Senior Advisor to the Mexico Institute

A Mexican UtopiaEn un nuevo libro publicado por el Centro Wilson, Luis Rubio argumenta que México necesita de un estadista que está dispuesto a ceder poderes informales en aras de hacer funcionar el gobierno como debe de ser.  En el libro Una Utopía Mexicana: El Estado de Derecho es Posible  argumenta que el presidente mexicano en turno goza de amplios poderes informales sobre los gobernadores, legisladores y el sistema judicial, pero que carece de un Estado que funcione bien o que tenga instituciones capaces de llevar a cabo sus funciones y sus proyectos.

Frente a esta contradicción, un presidente poderoso con un Estado deficiente, Rubio propone un trueque interesante: Que el presidente que de veras quiere gobernar bien y con efectividad se dedique a construir un Estado de derecho que limita sus poderes informales, pero amplía las funciones formales del Estado. Sería un cambio de discreción por funcionalidad, de margen de maniobra por capacidad de gobernar.

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Corrupción y ley

1/26/2015 La Silla Rota

By Andrew Selee, Executive Vice President of the Wilson Center and Senior Advisor to the Mexico Institute

justice - gavel and bookEl año 2015 ha iniciado con mucho escepticismo para los ciudadanos mexicanos sobre sus representantes electos. Para los políticos que pensaban que el puente Guadalupe Reyes iba a curar el desánimo de la población hacia sus gobernantes, no ha resultado así. Es probable que las protestas por Ayotzinapa vayan perdiendo fuerza, pero la decepción ciudadana por varios hechos del año pasado, y en general en los últimos años, no parece haber desaparecido.

El problema de fondo es que la sociedad mexicana ha evolucionado más rápido en sus expectativas sobre la ética y la corrupción que el entendimiento y, ni decir, la actuación, de los políticos en este tema. Los políticos siguen pensando que la corrupción es un tema culturalmente aceptado entre los mexicanos, mientras que los ciudadanos ya están hartos del costo en dinero, productividad y vidas que ha generado la corrupción. Las protestas por Ayotzinapa y antes por las muertes de Villas Salvárcar, las bromas que circulan por Facebook y Twitter sobre la Casa Blanca, y el Corruptour en Monterrey, en que activistas locales de la ciudad llevan a sus paisanos a conocer a los puntos más álgidos del desfalco y complicidad en la capital regiomontana, son sólo síntomas del hartazgo que están sintiendo los ciudadanos.

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What Will Obama & EPN Discuss?

12/27/2014 

By Andrew Selee

mexico-usa-flag-montageOn January 6, Presidents Enrique Peña Nieto and Barack Obama will meet at the White House in Washington to go over several points on the bilateral agenda.  It’s the third visit that Pena Nieto makes to the United States, but his first to Washington, and it follows on two visits that Obama has made to Mexico for presidential discussions.

Both Presidents are facing difficult moments in their domestic agendas.  Pena Nieto for reasons that are well-known, and Obama because he faces the inauguration of a Republican Congress on the same day.  Yet there are at least four issues on the agenda between the Presidents that are critical for both countries.

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¿De qué hablarán Obama y EPN?

12/27/2014 El Universal

obama_nieto_featureEl 6 de enero se reunirán los presidentes Enrique Peña Nieto y Barack Obama en la Casa Blanca en Washington, para revisar puntos de la agenda bilateral. Es la tercera visita que realiza el presidente Enrique Peña Nieto a Estados Unidos, pero su primera a Washington, para una reunión presidencial, que da seguimiento de las dos visitas que ha realizado el presidente Barack Obama a México para reunirse con su homólogo mexicano.

Ambos mandatarios se encuentran en momentos difíciles de sus respectivas administraciones; Peña Nieto con la serie de crisis nacionales que ya se conocen,y Obama por la inauguración en las mismas fechas de un Congreso dominado por la oposición. A pesar de estos retos, la reunión tiene por lo menos cuatro temas en la agenda de suma importancia para ambos países.

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This article was written by Andrew Selee, Executive Vice President of the Woodrow Wilson International Center for Scholars and Senior Advisor to the Mexico Institute

As Outrage over Iguala Continues, Mexican President Calls for Police Reform

12/13/2014 Fronteras Radio

Bernardo Montoya/Reuters
Bernardo Montoya/Reuters

Mexico’s president wants to change his country’s constitution to replace local police with state police. He also wants legal authority to take over municipal governments infiltrated by organized crime.

But ongoing protests and recent polls suggest Mexicans aren’t convinced the change will make a difference.

The move follows disgust in Mexico over a long delay by the federal government to investigate the murders of 43 college students….

Andrew Selee, Executive Vice President of the Wilson Center and Senior Advisor to the Mexico Institute, is quoted, stating “What Iguala has reminded Mexicans is that there are some really major parts of the foundations of the rule of law in the country that are still very weak.”

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